Bernardo De Galvez Malaga Historia y Biografia

Macharaviaya: Bernardo de Gálvez

Bernardo de Gálvez (1746-1786), fue un militar y político nacido en la provincia de Málaga. Desarrolló una importante carrera militar y política, sobre todo en los territorios americanos, al ser una pieza clave en la ayuda a los rebeldes angloamericanos y ocupar varios cargos como el de gobernador de Luisiana y virrey de la Nueva España.

Vida de Bernardo de Gálvez

¿Quién fue Bernardo de Gálvez?

     Bernardo de Gálvez nació el 23 de julio de 1746 en Macharaviaya (Málaga). Fue un militar y político malagueño, que llegó a ser el 49º virrey de la Nueva España (1785-1786). Se le concedió el título honorífico de ciudadano estadounidense en 2014.

¿Cuáles fueron sus orígenes?

     Nace en Macharaviaya pueblo de la Axarquía en la provincia de Málaga, en el seno de una familia hidalga (nobles con pocos recursos). Sus padres fueron Matías de Gálvez y María Josefa de Madrid. Su infancia transcurre entre su Macharaviaya natal y el vecino pueblo de Benaque (Málaga). Posteriormente se traslada a Madrid, luego, su padre es destinado a Tenerife, por lo que su adolescencia transcurriría en Canarias.

¿Cómo empezó su carrera militar?

     Con tan solo dieciséis años, en 1762, entra en el ejército y participa en la guerra contra Portugal. En 1765 es destinado al virreinato de la Nueva España como capitán del regimiento fijo de infantería de la Corona. En 1770 es destinado a Chihuahua (Nueva Vizcaya), donde se llega a involucrar en numerosos combates contra los indios apaches. Dos años después, regresa a España y posteriormente destinado a Francia, donde aprende francés. En 1775 regresa de Francia, y como capitán participa en una fallida expedición a Argel, aun así, como recompensa, es ascendido a teniente coronel.

¿Cómo fue su labor como gobernador de la Luisiana española y cuál fue su apoyo a los rebeldes angloamericanos?

     Regresa a América y se establece en la capital de Luisiana, en Nueva Orleans. En 1776 es nombrado coronel del regimiento fijo de Luisiana y unos meses más tarde, en 1777 toma posesión como gobernador interino de la Luisiana española.

     Desde ese momento, Gálvez está decidido a hacer frente a la amenaza británica sobre los territorios españoles, por lo que da una ayuda decisiva a los rebeldes americanos de las trece colonias británicas, al enviar armas y medicinas por el río Misisipi; dar auxilio a colonos que huían de los británicos; y perfeccionar los sistemas de suministros para apoyar a los rebeldes angloamericanos, por donde llegaba toda la ayuda. Todas estas acciones, llegaron a ser fundamentales para que los nacientes Estados Unidos consiguiesen su independencia, como así llegó a reconocer el propio George Washington.

     Durante esta etapa, Gálvez lleva a cabo una política de colonización, al establecer numerosos habitantes de Canarias en puntos de Luisiana y lleva a cabo la fundación de varias ciudades, como Barataria, Nueva Iberia y Galveston.

     En 1779 es nombrado gobernador en propiedad de Luisiana, y continuó la lucha contra los británicos, tomando en 1781 las plazas de Mobila y Pensacola. La consecuencia fue la recuperación de la soberanía española sobre Florida. Como consecuencia de ello, el rey Carlos III le concede el título de Conde de Gálvez y la inclusión en su escudo de armas de lema “Yo solo”, en reconocimiento por sus victorias.

¿Cómo fue su labor como virrey de la Nueva España?

     En 1785 es nombrado virrey de Nueva España, al suceder a su padre. Sus inicios no fueron fáciles, ya que se tuvo que enfrentar a numerosos problemas: escasez de víveres, pérdida de las cosechas y una epidemia de peste que había causado numerosos muertos. Debido a esta situación, llevó a cabo numerosas medidas, como el aislamiento de enfermos, internamiento y medicación gratuita para los pobres; acogió a muchos que habían huido del campo por la pobreza, por lo que destinó gran cantidad de su propio dinero para ello; fomentó obras públicas en todo el virreinato y extendió la nueva vacuna de la viruela.

     Fue un virrey de gran popularidad entre los novohispanos, al igual que su mujer, Felicitas de Saint-Maxent, que llegaría incluso a recibir numerosos elogios.

¿Cómo fue su fallecimiento?

     Sin embargo, una rápida enfermedad terminó por acabar con su vida el 30 de noviembre de 1786, con tan sólo cuarenta años. Fue enterrado en Ciudad de México, dejando dos herederos y otro que se encontraba en camino.

     Su corto mandato dejó una gran huella, por su carácter ilustrado. Su perdida fue sentida en todos los territorios del imperio español.

¿Cuál ha sido su reconocimiento posterior?

     A pesar de haber sido olvidado durante mucho tiempo y no haber sido reconocida su figura, en los últimos años se ha visto un aumento del interés por su persona. En 2014, gracias a la labor de la fundación Bernardo de Gálvez, se consiguió que su retrato fuese puesto en el capitolio de Estados Unidos, en honor a su labor en la causa de la independencia de Estados Unidos. Finalmente, el presidente Obama, firmó el nombramiento como Ciudadano Honorario de los Estados Unidos.

     En su tierra natal también se ve un resurgir de su figura, al promoverse su nombre por toda la provincia de Málaga e incluso con estatuas de la familia Gálvez en las inmediaciones de la estación de trenes María Zambrano de Málaga.

Juan Manuel López

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